“Use it or share it”: ¿podría replicarse el pragmatismo americano para el uso eficiente del espectro radioeléctrico?

Miércoles, 07 Febrero 2018 17:09 Escrito por 

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Alejandro Díaz Valdez. 

Abogado asociado del estudio Montezuma & Porto. 

No es una novedad decir que los estadounidenses abrazan el pragmatismo como filosofía de vida; cualquiera que haya tenido la oportunidad de acercarse a la idiosincrasia americana encontrará una infinidad de ejemplos en donde la practicidad le gana la pulseada a cualquier argumento lógico.

Un claro ejemplo de esta practicidad americana se encuentra en la forma de actuar que tiene la Federal Communications Commission (“FCC”), el organismo público encargado de regular las telecomunicaciones en los Estados Unidos, con respecto al espectro radioeléctrico.

El espectro radioeléctrico es el medio a través del cual se transmiten las frecuencias de ondas de radio electromagnéticas que permiten las comunicaciones (radio, TV, internet, telefonía móvil, etc.). Para graficarlo, el espectro radioeléctrico sería una autopista y, en cada carril, puede circular un tipo específico de ondas que dependerá del uso que se le haya asignado a dicho carril. Esos carriles son las bandas de frecuencia dentro del espectro (700Mhz, 800Mhz, AWS, 2.5Ghz, etc.) y los usos son determinados por la agencia local de comunicaciones que, por lo general, siguen las directivas de la Unión Internacional de Telecomunicaciones. En el Perú, el regulador del espectro radioeléctrico es el Ministerio de Transporte y Comunicaciones (“MTC”).

La FCC cuenta con una práctica de facto llamada “use-it-or-share-it” (úsalo o compártelo) del espectro radioeléctrico que, en términos muy simples, consiste en la facultad de la FCC de hacer compartir el espectro radioeléctrico que no sea utilizado, o que sea utilizado de manera ineficiente, con otros participantes del mercado. La idea detrás de esta práctica es evitar que los proveedores de servicios de telecomunicaciones no exploten el espectro que les fuera asignado o, incluso, asignarle usos diferentes al original, de tal manera que se pueda desarrollar las telecomunicaciones y brindar mejores servicios a los usuarios finales.

Por ejemplo, en noviembre de 2008, la FCC ordenó liberar el espectro radioeléctrico que no estaba siendo utilizado por los operadores de TV en las bandas de 300Mhz y 400Mhz[1]. Según la FCC, dicho espectro podía ser utilizado de manera más eficiente por proveedores de servicios de internet de banda ancha inalámbrica y ordenó a los operadores de TV a que compartieran dicho espectro con operadores de internet de banda ancha inalámbrica. Recientemente, la Broadband Access Coalition[2] solicitó en junio de 2017 a la FCC que, mediante el régimen del “use-it-or-share-it”, flexibilizara el uso de espectro poco utilizado en las bandas de 3.7Ghz - 4.2Ghz, a los efectos de proveer servicios de banda ancha inalámbrica en zonas rurales de los Estados Unidos.

 ¿Qué sucede en el Perú?

En el Perú, el MTC no tiene en la actualidad una política similar al “use-it-or-share-it” y ante el supuesto de uso ineficiente del espectro radioeléctrico, éste debe revertirse al Estado de acuerdo al artículo 218 del Texto Único Ordenado del Reglamento General de la Ley de Telecomunicaciones. En otras palabras, ante un uso ineficiente del espectro radioeléctrico asignado, el MTC no cuenta con la facultad de hacerlo compartir con otros operadores de servicios de telecomunicaciones, sino que tiene que iniciar un proceso de reversión del espectro. 

Lo anterior implica que, ante un mismo problema, se presentan dos maneras de solucionarlo. Si bien ambas comparten el objetivo de un uso eficiente del espectro radioeléctrico, el “use-it-or-share-it” no implica la revocación de contratos con el Estado y favorece la competencia entre competidores de un mismo mercado. El proceso de reversión de espectro, por el contrario, supone un trámite administrativo lento y engorroso con altos costos tanto para el proveedor que defiende su asignación de espectro, como para el Estado que, con buenas intenciones, quiere revertirlo y debe buscar un nuevo proveedor de servicios de telecomunicaciones a quien asignarle el espectro revocado.

Por ese motivo, sería conveniente plantearse la posibilidad de adoptar el modelo americano, es decir, que se regule la facultad del MTC de poder hacer compartir espectro asignado que no sea explotado, o que sea explotado de manera ineficiente, en vez de revertirlo. Una solución pragmática como el “use-it-or-share-it” permitiría que los prestadores de servicios de telecomunicaciones estuvieran más atentos al desarrollo y despliegue de servicios de telecomunicaciones por parte de otros operadores, favoreciendo la competencia entre ellos. Esto influiría directamente en la prestación de mayores y mejores servicios de telecomunicaciones, lo que implicaría: (i) mayor conectividad; (ii) facilidades para el desarrollo económico del país; y (iii) consumidores satisfechos.

Dependerá de los legisladores, de los sectores interesados y del propio MTC presentar proyectos normativos en caso consideren conveniente replicar el pragmatismo americano.

 

 

[1]https://www.cnet.com/news/fcc-officially-frees-tv-white-space-spectrum/ (Consultado el 08/12/2017).

[2] Más información en: https://broadbandamerica.org/about/

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